新疆这个名不见经传的湖泊 为何牵动亿万人民的心?

艾比湖,蒙语意为"向阳之湖",位于博尔塔拉州精河县北部、阿拉山口以南,西与北疆铁路精河到阿拉山口段相邻,东为甘家湖梭梭林自然保护区,是准噶尔盆地的最低点,是新疆最大的咸水湖。 艾比湖靠近边境,是一个“国门湖”。 从艾比湖向北行35公里,即到阿拉山口,阿拉山口口岸是中国与哈萨克斯坦的边境口岸。

艾比湖湖面呈椭圆状,长约35公里,宽约18公里,湖面面积约805平方公里,水深平均2-3米,湖面海拔189米,周边的湿地总面积约2670平方公里,是天山北坡绿洲与荒漠共扼演进的中心,在调节气候、维持区域生态平衡方面有着十分重要的作用。

据专家考证,6000多年前,艾比湖的湖面面积为3000多平方公里,最深处有90米。 建国初期,艾比湖的年入湖水量达12亿立方米,湖面面积有1200平方公里。 历史上,曾经有47条河流和小溪注入艾比湖,上世纪70年代后变成7条河,后来只剩3条河。 奎屯河的水曾经占到艾比湖流量的40%以上,现在基本上断流了。 目前主要靠精河和博尔塔拉河两条河。

为加紧保护和恢复艾比湖生态环境,为了不让艾比湖成为第二个“罗布泊”,2015年以来,博尔塔拉州对艾比湖流域用水加强统一管理,建设了大型水库为艾比湖补水增水,还实施了节水灌溉、退沙还草、退耕还林等工程。 近年来降水偏多,入湖水量有所增加,自2016年起,艾比湖湖面开始恢复。 截至2017年7月底,艾比湖湖面面积恢复到805平方公里,是2015年的两倍多。

2002年,艾比湖湿地国家级自然保护区成立。 截至目前,艾比湖湿地保护区已恢复2670多平方公里,跨精河县、博乐市和阿拉山口市三地。 每年鸟类繁殖和迁飞的季节,艾比湖聚集的天鹅、大雁、野鸭等水鸟多达几十万只,湖波荡漾,水鸟啼鸣,风吹芦苇,花飘万里,周边胡杨重新焕发生机,令人心旷神怡。此外,艾比湖中含有丰富的盐硝资源和被誉为水产业“软黄金”的卤虫卵资源,卤虫体生物量和卤虫卵产量在国内盐湖中独占鳖头, 据专家测定,艾比湖卤虫虫体年资源量可达2万吨,虫卵资源量为200至400吨,有着巨大的经济潜力。